乳酸菌

細菌と人間の関係は、どちらかと言えば、人間にとっての細菌は食中毒や感染症など有害な存在として語られることが多いかもしれません。

人間には免疫と呼ばれる防御システムがあり、通常であれば人体に有害な細菌はこの免疫により排除されます。

しかし、人間と共存している細菌もあり皮膚や腸内で免疫に排除されずに生きています。

共存関係にある細菌の中でも人間の健康に大きい影響を与えるのが腸内細菌と呼ばれる人間の消化管の中で生きている細菌です。

腸内細菌の中でも種類があり、人体に有益な腸内細菌は善玉菌、人体に有害な菌は悪玉菌と分類され乳酸菌は善玉菌に分類されます。

生物は外から栄養分を摂取して、分解し吸収しますがこれを代謝と言います。

乳酸菌は、糖質(ブドウ糖・オリゴ糖・乳糖)などを栄養として摂取し代謝をしますが、代謝の結果、乳酸を産生する菌のことを乳酸菌と呼びます。

そして、乳酸菌のこの代謝は食品の中ですると発酵と呼ばれる現象となりますが、人類はこの発酵と言う乳酸菌の作用を利用して食品の保存や風味を高めるものとして利用してきました。

乳酸菌の発酵を利用して作られる食品として、ヨーグルト、チーズ、バター、て味噌、納豆、醤油なそ私たちの身近には多くの食品があります。

乳酸は体内で溜まる疲労物質として認識されていますが、疲労によって蓄積されていく乳酸と乳酸菌は別ものと考えてください。

疲労物資としての乳酸は運動により体内の細胞がブドウ糖やグリコーゲンなどのエネルギー源が分解し乳酸が発生し体内で老廃物として溜まるのが疲労物質としての乳酸ですが、代謝活動により発生すると言う事では同じメカニズムです。

経口摂取で体内へ摂り入れる乳酸には様々な健康に資する作用がありそのため乳酸菌は人体に優出来な善玉菌とされるのです。

乳酸菌の健康効果としては、善玉菌の増殖を助け腸内環境を改善することから便通異常の改善、免疫組織を刺激することによって免疫力を高めたりなどがあり、これらの効果はプロバイオティクスと呼ばれています。

また、免疫機能を活性化させることから生活習慣病の改善や老化の防止、がんの予防など、乳酸菌にはこれらの効果が期待されています。

乳酸菌は、その生きて腸まで届くことが大切ですが、その菌体成分にも健康に資する効果が認められているので毎日の摂取が必要な栄養成分であると考えられています。

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