単鎖脂肪酸(有機酸)乳酸・酢酸・酪酸

短鎖脂肪酸

脂肪酸とは、油脂を構成する成分で、数個から数十個の炭素が鎖のように繋がった構造をしています。

炭素の鎖の中で炭素が6個以下のものが短鎖脂肪酸と呼ばれ、酢酸、プロピオン酸、酪酸、乳酸がそれにあたります。

短鎖脂肪酸は、乳酸菌やビフィズス菌の代謝物として知られ、難消化性のオリゴ糖や食物繊維が腸に吸収されずに大腸まで届き乳酸菌がそれらを分解吸収する過程で産生されるのが単さ脂肪酸と呼ばれるそれら有機酸です。

これら乳酸菌やビフィズス菌により産生された短鎖脂肪酸は大腸粘膜から吸収され、細胞の増殖や粘液の分泌、ミネラルの吸収のためのエネルギー源として利用されます。

これら大腸で使われなかった単鎖脂肪酸は血流に乗って全身をめぐり、肝臓、腎臓、筋肉まで到達するとそれら組織のエネルギー源や脂肪を合成します。

その他にも腸内で生成された短鎖脂肪酸は、腸内を酸性に保つことから酸性の環境が苦手な有害菌と呼ばれる悪玉菌の増殖を抑制します。

更に、単鎖脂肪酸は大腸の粘膜を刺激することから腸のぜん動運動を促し、人間の免疫反応を制御します。

有機酸

単鎖脂肪酸は又は有機酸と呼ばれ強酸性の無機酸が水中で容易に溶けるのに対して、有機酸は弱酸性で水に殆ど溶けません。

主な有機酸として、酢酸、プロピオン酸、酪酸、ギ酸、乳酸、コハク酸があり、量的に少ない有機酸として、イソ酪酸、吉草酸、イソ吉草酸、カプロン酸などがあります。

これらの有機酸は糖分やアミノ酸から構成されています。